23andMe放弃开发下一代基因测序业务,核心团队至少裁员五人

医疗健康 来源:医谷译

据TechCrunch10月27日报道,专注于开发基因检测产品可以了解到自己的基因状况的美国基因测序公司23andMe宣布不再继续下一代基因测序技术的项目研究,并裁减了该项目的实验室工作人员,接下来将专注于核心业务。

另据BuzzFeed的报道,大约有六名实验人员被从犹他州盐湖城(Salt Lake City)的实验室中解雇。根据LinkedIn数据显示,至少有五个实验室成员放弃了该项目,包括其首席医学官Jill Hagenkord博士,他在2014年被聘为这个项目小组组长。

据悉,从创建之初,23andMe就设立了两组不同的业务线:一是面向对个人消费者销售其基因服务,二是将消费者基因数据汇总销售给制药或生物科技公司。公司将继续销售其核心产品,客户购买一个价格为199美元的基因试剂盒,然后将将自己的唾液和199美元费用邮寄给23andMe公司时,就会获得一份在线DNA报告,从而得知自己的健康状况和祖先起源。23andMe公司创始人Anne Wojcicki(安妮·沃西基)在9月向TechCrunch透漏,公司将做出更大的努力从世界各地收集更多的不同人种和更好的遗传信息。

她指出,“下一代”测序技术(NGS)虽然研究开发火热,与目前的检测相比,NGS更加复杂和昂贵,NGS检测市场仍处于“婴儿期”,公司将不作为重点业务开发,更愿意专注于其“核心业务”。

“下一代”测序技术,以能一次并行对几十万到几百万条DNA分子进行序列测定,它融合了多种途径进行基因检测从而提供更详细的遗传密码。在过去几年里,新技术的发展从而使检测价格急剧下降,使研究人员更深入透彻地发现潜在的疾病问题。 目前,像Helix,Color Genomics和Genos这样的基因测序公司已经开始出现,因此,可以为你提供更全面的方法来发现“你为什么是你”这样的问题,以及任何你可能需要知道遗传问题。

成立于2006年的23andMe,在2012年开始把目光放在从外显子基因测序的初步研究这项技术上。当时,该公司就意识到研究将取得成功,并表示,“未来某一天将实现全基因组测序技术作为每个人可以负担得起的一项检测的终极目标。”

到目前为止,23andMe还没有回应TechCrunch为什么会放弃这种技术的研究开发,但创始人Anne Wojcicki告诉BuzzFeed新闻网(BuzzFeed News),这与需求减缓,金钱或监管问题无关。 相反,她说,“我们的资金很充裕,NGS这项技术可能太复杂而不能在目前阶段下处理。”之前,医谷报道过《23andme已完成包括谷歌投资在内的1.15亿E轮融资》,估值11亿美元。

“我们已经把很多精力花费在基因测序上,我们认为了解和深入理解遗传物质的复杂性更加重要,因此我们将集中力量专注于核心业务上” 她告诉BuzzFeed。而据23andMe帕金森病研究社区主管、明星科学家Paul Cannon教授曾在专访中表示:公司的核心业务是基于SNP(基因组水平上由单个核苷酸的变异所引起的DNA序列多态性)技术的,对人体基因组的65万个位点进行检测,形成大规模的、自愿的群体遗传学采样及基因组分型工作。

参考文献

23andMe reportedly no longer working on next-gen sequencing

23andMe放弃NGS业务,很意外么?》

23andMe的闷声发财记:原本爱理不理的研究团队也开始跪求数据了

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