百度共同领投,张锋联合创立的新锐完成4900万美元A轮融资

医疗器械 来源:药明康德

今日,新锐公司Sherlock Biosciences宣布获得额外投资。这也将这家今年3月才刚刚创立的初创公司的A轮融资金额提高到了4900万美元。在资金的助力下,Sherlock将专注开发新型诊断/检测技术,用于多种不同的领域。

Sherlock的名字来自其创始人之一,知名华人学者张锋教授团队的一大发明SHERLOCK。它利用CRISPR技术,能够在不同生物体或不同样本中检测特异性的“基因指纹”,用于诊断。这一研究曾带来了四篇《科学》论文。具体来看,研究人员们能从唾液、血液、或者尿液中获取样本。经过扩增后,样本中的DNA与RNA能被用于进一步的分析。随后,经过改造的CRISPR系统能检测样本中是否带有特定的遗传序列。如果存在这些序列,该系统中的酶就会被激活,释放出信号。研究人员们指出,这是一种非常简便,且非常准确的检测方法。未来,它所产生的信号,甚至可以通过智能手机来读取和分析。


SHERLOCK检测机制(图片来源:Sherlock公司官网)

在SHERLOCK之外,该公司的另一大技术平台叫做INSPECTR。它没有采用CRISPR的方法,而是利用合成生物学的技术进行分子诊断。从机制上看,如果样本中含有想要检测的核酸序列,INSPECTR系统就会形成一个表达框,并在体外的无细胞体系中进行转录与翻译,最终产生一类蛋白质。经过设计,这类蛋白质可以产生不同的信号,告诉人们原始样本中存在特异的核酸序列。研究人员们指出,这一技术无需复杂的检测设备,甚至在室温就能进行操作。因此,它的运作成本很低,且便于使用。


INSPECTR检测机制(图片来源:Sherlock公司官网)

这两项技术吸引了大量关注,也促使多家风投对Sherlock进行投资。其中,A轮融资由Northpond Ventures与百度风投共同领投。随着本轮融资的完成,这些资金将被进一步用于开发SHERLOCK与INSPECTR两大核心技术平台,以期带来快速、便捷、准确的检测手段。

“我们很高兴能获得Northpond Ventures、百度风投、以及其他投资者的支持。我们希望推进核心技术,开发更好、更快、更准确的诊断测试,” Sherlock的共同创始人、总裁兼首席执行官Rahul K. Dhanda先生说道:“在我们利用工程生物学和深度学习工具驾驭SHERLOCK与INSPECTR技术平台开发快速有效的诊断测试道路上,这些支持至关重要。我们希望这些测试最终能够在田野或家中等任何地方进行。”

“拥有SHERLOCK与INSPECTR的Sherlock有望为诊断产业带来重要影响,”百度风投美国团队的合伙人Saman Farid先生说道:“我们很高兴与Sherlock国际领先的CRISPR与合成生物学专家团队、资深科学家、以及产业资深人士一道,利用人工智能技术,设计诊断测试,实现这些令人激动的技术的潜力。”

我们期待Sherlock能够在A轮融资的助力下,早日带来更便捷、更准确的分子诊断测试,满足全球不同领域患者的需求。

参考资料:

[1] Sherlock Biosciences Announces Close of Series A Round with Additional Investment Led by Northpond Ventures and Baidu Ventures, Retrieved April 23, 2019, from https://www.businesswire.com/news/home/20190423005219/en/

[2] Sherlock Technology, Retrieved April 23, 2019, from https://sherlock.bio/technology/

来源:药明康德

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