抗癌个性化免疫疗法的Gritstone Oncology公司完成9270万美元B轮融资


近日,专注于抗癌个性化免疫疗法的Gritstone Oncology公司宣布,已完成B轮9270万美元的优先股权融资,加上2年前的A轮1.02亿美元融资,使其融资总额接近2亿美元。本轮融资由新引入它的投资者礼来亚洲风险基金领投, 共同参与投资者包括新投资者GV (formerly Google Ventures),Trinitas Capital (Beijing),Alexandria Venture Investments,以及原有投资者Versant Ventures, The Column Group, Clarus Funds and Frazier Healthcare Partners。本轮投资将用于:

1)支持进一步开发Gritstone专有的肿瘤抗原发现平台;

2)推进抗癌个性化新抗原免疫疗法产品管线开发;

3)支持Gritstone公司在美国加州的工业化生产基地建设。

投资者在押宝什么?

Gritstone是一家致力于开发下一代个性化抗癌免疫疗法的公司,其拥有的肿瘤抗原特异性免疫疗法专利技术平台,可以针对肿瘤新抗原,开发出高度特异性的癌症免疫疗法。

Gritstone汇集了杰出的科学创始人和一支经验丰富的多元化管理团队,完全可以应对癌症基因组学、免疫学和免疫疗法设计的跨学科交叉挑战。

公司的初步计划中,首先是针对肺癌和胃癌患者,利用深度学习技术,分析发现对应的肿瘤新抗原,从而开发肺癌和胃癌的特异性肿瘤新抗原免疫疗法。作为公司先导临床项目,肺癌和胃癌的新抗原免疫疗法预计将于2018年中期启动临床试验。


(Gritstone新抗原免疫疗法的两大核心优势,图片来源:公司官网)

新抗原免疫疗法是啥?

肿瘤新抗原特异性免疫疗法,为何能够吸引到高额投资?它究竟有何潜力攻克癌症?

要了解新抗原免疫疗法,首先得知道什么是肿瘤新抗原(neoantigen)?简单来理解,肿瘤新抗原一般是主要致癌突变的副产物,当然,主要突变本身不断演变也可表达新抗原。

举个例子,部分肺癌发生的EGFR突变,已被确认为主要致癌突变,但EGFR突变发生过程中,还可能伴随引发其他具有抗癌免疫激活潜能的潜在基因突变,这些潜在突变基因的表达产物,即所谓的“肿瘤新抗原”。EGFR自身不断演变的次级突变产物,也有可能是肿瘤新抗原。

现有的抗癌疗法中,向来是更侧重于直接针对主要致癌突变,而忽略了肿瘤新抗原的作用。不过,越来越多证据显示,肿瘤新抗原也参与了肿瘤发生发展,特别是它可以定向激活人体的特异性抗癌免疫反应。因此,肿瘤新抗原免疫疗法研发也正被推向风口浪尖!


Gritstone技术优势?

Gritstone公司的新抗原免疫疗法技术平台,拥有两大核心优势:

新抗原预测优化系统,可针对人体肿瘤组织标本,通过深度学习方法进行多组学(从基因、mRNA、蛋白质到代谢产物等)全面分析预测,找到潜在的新抗原基因;

新抗原基因植入到高度免疫原性递送载体形成配方,且可以实现工业化生产。

这类创新的新抗原免疫疗法,在每个癌症患者身上的具体实施流程,大概分为4步:

第一步:采集患者肿瘤组织标本;

第二步:通过深度基因测序和深度学习模型,获取全面的生物信息进行分析预测,找到潜在新抗原;

第三步:合成构建个性化新抗原免疫疗法,包括新抗原与递送载体系统组成的初免-加强免疫配方(heterologous prime/boost immunization);

第四步:新抗原免疫疗法单次肌肉注射到患者体内(可以在社区完成),刺激患者体内产生特异的针对新抗原的免疫反应。

这类新抗原免疫疗法,与免疫检查点抑制剂(例如PD-1/CTLA4抑制剂)联合使用,可以增强抗癌免疫反应,提高肿瘤缓解率和患者生存。


(Gritstone新抗原疗法用于癌症患者的流程,图片来源:公司官网)

创鉴汇观察:

癌症免疫治疗领域,急需创新的方法。尽管随着PD-1等免疫检查点抑制剂以及CAR-T疗法的上市,癌症免疫治疗正在引发抗癌疗法革命。

目前的癌症免疫疗法的思路,主要聚焦于激活免疫T细胞抗癌免疫活性,其临床有效率总体在20%左右,临床获益仍存在很大的提升空间。

癌症免疫疗法面临着两个重要挑战:如何激活更强的肿瘤特异性的抗癌免疫反应?如何实现更广泛的患者人群获益?

Gritstone公司创新转变了癌症免疫治疗思路,其设计的抗癌个性化新抗原免疫疗法中,将肿瘤特异性新抗原作为一类新的免疫靶点,来寻求癌症免疫治疗创新突破,代表着一种全新的个性化抗癌免疫治疗方法。我们拭目以待,它可以取得成功!

参考资料

[1] Google (GOOG) Gets in on Bay Area Gritstone Oncology's $92.7 Million Series B Boost

[2] Gritstone Oncology官网

(原标题:B轮9270万美元,肿瘤新抗原免疫疗法创新突破)
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