恢复人类听力,波士顿公司Frequency Therapeutics获A轮3200万美元融资

位于大波士顿地区的初创公司Frequency Therapeutics近日获得3200万美元A轮融资。该公司的种子轮投资来自CoBro Ventures,还包括Morningside Ventures、Emigrant Capital Corp.、Korean Investment Partnership、Alexandria Real Estate Equities等。


Frequency Therapeutics于2015年创立,目前由创始人之一的David Lucchino先生担任总裁和首席执行官。另外两位创始人是来自MIT的Roberg Langer博士和哈佛医学院的Jeffrey Karp博士。公司目前致力于研究祖细胞活化(PCA),其专有的PCA平台可以刺激内耳中的感觉毛细胞再生,用于治疗听力损失。该公司表示,他们在未来的12-18个月拥有足够的资金进行运作,并计划启动临床试验。


Frequency Therapeutics的PCA平台(图片来源:Frequency官网)

位于人类内耳的感觉毛细胞,或者叫耳蜗,可以探测到声音。然后它们将这一信号传递给神经元,并最终到达大脑。但感觉毛细胞会因为噪音或其它声音而受损,它们自己无法再生,还会随着年龄增长而减少。


Frequency创始人之一Jeffrey Karp博士(图片来源:哈佛大学官网)

“在内耳中让毛细胞再生的能力在自然界是存在的,”该公司创始人之一的Jeffrey Karp博士说:“鸟和两栖动物是可以让这些细胞再生的,这给我们提供了灵感基础,让我们在哺乳动物中寻找类似的通路。在与Mass Eye和Ear Infirmary的合作中,我们找到了一种小分子方法,从小鼠的耳蜗扩展祖细胞。我们相信这一技术代表着听力损失研究领域的一次主要进步,会激发使用药物、siRNA或基因过表达的新的生理研究和遗传筛查。”

“目前还没有治疗可以恢复人类的听力,这个领域的机会非常大,”Luccino先生说:“我们知道哪些分子可以击中哪些基因。我们不是要从根本上改变潜在的生物学,而是利用生物学来加强治疗反应。”

该公司相信,他们的方法可以拓展到治疗听力问题以外,其祖细胞活化平台可以应用于皮肤疾病、消化道疾病和肌肉退化的治疗。“听力问题是我们的第一个机会,”Lucchino先生说:“我们有很多引人注目的数据,不过我们更认为我们是一个再生医学2.0公司。”

CoBro Ventures的共同创始人Marc Cohen先生表示,Frequency Therapeutics用小分子治疗听力损失的方法让他们显得与众不同。他们的目标是用小分子获得与基因治疗和CRISPR技术相同的效果,我们认为这更安全,也更容易实现。目前的数据非常有吸引力,我们非常激动可以在未来12-18个月将之推向临床。

参考资料

[1] Massachusetts startup Frequency Therapeutics nabs $32 millon

[2] Frequency nabs $32M, will push hearing-loss drugs to human studies

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