A轮2100万美元,癌症免疫细胞疗法重大新突破


近日,Torque Therapeutics公司宣布,已获得2100万美元的A轮融资,并且还将计划再额外融资1400万美元。所获投资将用于专注开发下一代细胞免疫疗法,试图打造更加有效的癌症免疫细胞疗法。

投资者在押宝什么?

Torque公司之所以能吸引高额投资,主要是因为,该公司掌握了一种全新的改造细胞免疫疗法专利技术——Deep-Priming?。

利用Deep-Priming?平台,可以对癌症患者体内的免疫细胞进行深度改造,改造后的Deep-Primed免疫细胞,能够更加深入渗透到肿瘤微环境中,进而激发更加有效、更加精确的抗癌免疫反应,杀死癌细胞。

押宝黑科技的特点?

那么,Deep-Priming平台,究竟是凭借啥技术优势,来实现更加有效的下一代癌症免疫细胞疗法呢?从根本上来说,基于Deep-Priming的细胞免疫疗法,主要是将有可能克服:现有基因改造细胞疗法每当进入到肿瘤内微环境内,可能再度遭遇到肿瘤免疫抑制信号而导致失效问题。Deep-Priming免疫细胞疗法主要通过以下两个步骤来攻克以上这方面问题:

1.多种免疫调节剂,通过可逆性“链接器”聚合形成药物复合物(backpack);

2.免疫调剂剂药物复合物(backpack)通过化学方法连接锚定到经改造T细胞表面的受体蛋白分子。


Deep-Primed免疫细胞疗法结构图:免疫调节剂复合物(蓝色)通过特殊连接结合到改造T细胞表面(绿色)(图片来源:公司官网)

Deep-Priming解决的问题?

癌症免疫细胞疗法,例如CAR-T、TCR-T等,一般是从患者体内提取T细胞,进行基因改造增强抗癌作用后,再回输入到患者体内。现有的这些免疫细胞疗法,当回输患者体内后,进入到肿瘤内微环境中,狡猾的肿瘤细胞随时又会产生免疫抑制信号,逃避这些回输T细胞的杀伤。

Deep-Priming免疫细胞疗法的巧妙设计在于,每当改造T细胞渗透入肿瘤内识别出肿瘤细胞时,其中的锚定蛋白和可逆链接器,能够感知到改造T细胞相应的生物学反应,进而在肿瘤内微环境中及时释放出免疫调节药物分子,进而促使改造T细胞释放强力的抗癌免疫力。


Deep-Primed免疫T细胞追踪识别到肿瘤细胞(绿色)后,二者之间交界面上吸引释放免疫调节剂复合物(蓝色)(视频来源:公司官网)

创鉴汇点评:

前不久,医药行业就迎来一条重磅新闻,诺华正式推出了全球获批上市的首款CAR-T疗法(Kymriah?)。这已经足以证明,工程改造免疫细胞疗法代表了一种强大的创新癌症疗法。自此,癌症治疗可以说真正拉开了以CAR-T疗法为代表的工程改造免疫细胞疗法时代!

不过,癌症免疫细胞疗法领域的主要挑战将是,基因工程改造T细胞重新回输到患者体内后,如何摆脱再度遭遇来自宿主和肿瘤微环境内的免疫抑制信号,如何进一步提高工程改造T细胞的安全有效性,使之能够成为广泛应用于治疗各种类型癌症的可靠技术。

Torque公司的Deep-Priming平台,代表了下一代细胞免疫疗法,或将引领癌症免疫细胞疗法新一轮变革,将会在CAR-T、TCR-T、NK细胞疗法之上,进一步产生深刻变革影响。

参考资料

[1] Cancer Startup Torque Therapeutics Nabs $21 Million and Sets Up Shop in Kendall Square

[2] Torque Therapeutics官网

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