牛津大学的这家创业公司,居然要逆转癌症干细胞

医药 来源:奇点网 作者:应雨妍 0评论

这个月,可能大家都被一笔2440万美元的融资刷过屏,这笔融资的获益者是一家名叫Oxstem的公司,这家公司由牛津大学孵化。对于一家生物公司来说,2000多万虽不是什么了不得的数字,但也是创下了英国学术机构科技初创公司融资的新纪录。

这是一家成立于2013年的年轻公司,之所以能获得投资人的青睐,与它独特的“内源性干细胞激活疗法”脱不开关系。现在干细胞的研究可谓是炙手可热,今年三月的时候,我国中山大学的研究人员在《自然》杂志上发表了一篇文章,阐述了他们切掉坏死的组织,利用干细胞再生技术激活新的干细胞,长出新的眼部组织,这种方法使12名先天性白内障儿童全部重见光明。

干细胞疗法在临床上的研究已经有很多的成果,这次的投资目标也是针对它在抗衰老方面的应用。干细胞和前体细胞存在于人体内的多个组织中,保留着繁殖和分化的能力,Oxstem所使用的技术就是利用小分子药物刺激和再生干细胞,使它们改变并修复人体的内稳态,进而修复人体。这一技术与常规技术相比,常规干细胞抗衰老疗法是需要在体外分选、培养并富集干细胞,然后注射进入患者体内,但是Oxstem只通过药物在人体内激活干细胞或者前体细胞,不需要复杂的体外培养,也不需要注射,就能起到修复人体衰老组织的作用,逆转衰老状态。


除了干细胞抗衰老之外,Oxstem在癌症治疗方面的“科学概念”也十分引人注目。研究人员主要的研究对象是“癌症干细胞样细胞(CSLCs)”,CSLCs是肿瘤中一小部分具有自我更新能力的细胞,它们可以分化出多种类型的细胞,而且这些细胞是大部分肿瘤的组成成分。Oxstem在肿瘤治疗方面的主要目标就是针对CSLCs,筛选可以诱导它们分化成良性肿瘤的药物。通俗点说,就是让恶性肿瘤细胞“从良”,使它们对现有治疗方法更加敏感,不容易产生耐药性,这对患者治疗结束后的预后有极大帮助。

常规疗法下的CSLCs容易产生很强的抗性,而它们的存在正是促进肿瘤发生,恶化以及转移到其它器官的“罪魁祸首”。最近几年,它们一直被视为癌症治疗的重要目标,如果能够使用药物进行干预,在患者体内控制住这一类细胞的话,那么就可以有效地控制癌症的进展和转移,从而达到控制癌症、且大大降低癌症复发概率的目的。


当然,这些具有突破性的技术也不是凭空得来的,Oxstem的背后可是站着一支足够优秀、能力出众的队伍。它的CEO Michael Stein 就曾是牛津大学的免疫学博士,除了医学背景外,他还是一名成功的企业家,在2001年时,他协助伦敦大学创立了一家医药公司名叫“the Map”,而从2011年之后,Michael还曾分别担任过“Doctor Care Anywhere”和“Trillion Fund”两家公司的执行总裁和CEO。

作为一家生物公司,科学顾问、研发团队可以说是公司的核心。他们的科学顾问委员会由Kay Davis 博士带领,她的主要研究领域在神经系统疾病,而且在科研成果市场转化方面有着丰富的经验。另一位Steve Davis 教授从1980年就开始在牛津大学任教,除了活跃在学术界外,还先后创立了3家公司,都取得了非常不错的业绩。还有一位Angela J. Russell,她是牛津大学的药物化学教授,专注研究小分子合成物,开发新型抑制剂、活化剂和抗癌药物。


Kay Davis(左)、Angela J. Russell(中)和Steve Davis(右)

团队里还有一位非常有名的Venter博士,同时也是Oxstem的投资人之一,他最厉害的是完成了第一个人类基因组测序,而Venter博士评价他们的研究团队是“在这一领域真正具有远见卓识的人,拥有世界一流的科研能力”。Steve Davis博士也在接受采访时表示,他们的背后,有80多位牛津同仁的共同努力。

Oxstem作为一家母公司,下设7家子公司,每家公司会专注于一个疾病治疗领域,比如退行性神经疾病、眼部黄斑病变和心血管疾病等等。这是它非常有趣的一点,在业内公司都将业务范围无限扩张的环境下,Oxstem将自己的知识产权(IP)和资金都给了专注于不同领域的7家分公司,仔细想想,觉得有点像动画里的葫芦娃哎,每人都有一项异于常人的很强的技能,这或许也会成为Oxstem最与众不同、最为成功的一个地方。

目前这7家子公司都有了自己的产品线,分别在中枢神经系统再生(NEURO)、心脏再生(CARDIO)、癌症治疗(ONCOLOGY)、视网膜再生(OCULAR)、肠道再生(EPI)、血液再生(HAEM)以及胰腺再生领域(BETA)。


尽管他们的药物还没有进入临床试验阶段,但是鉴于强大的科研背景和已经完成的概念的脱出,相信未来,在治疗癌症以及神经退行性疾病等等方面还是非常值得我们期待的。

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